31 May, 2019

పలుకుసరులు (చిన్నపిల్లల కోసం తెలుగు పద్యాలు)

ఇంట్లో పసివాళ్ళుంటే కాలమెట్లా పరుగులు తీసేదీ తెలియను కూడా తెలియదు. వాళ్ళ చివురు ఎరుపు పాదాలను బుగ్గలకు ఆన్చుకుని ఆ మెత్తదనానికి మురిసిపోవడాలూ, ఇంకా తెరవని గుప్పిళ్ళలో వేలు ఇముడ్చుకుని మైమరచిపోవడాలూ, పాలుగారే చెక్కిళ్ళనూ, పాలు కారుతుండే పెదవి చివర్లనూ చూస్తుండిపోవడాలూ ..వీటిలో పడితే చూస్తూ చూస్తూండగానే రోజులు వారాలు, వారాలు నెలలూ అయిపోతాయి. బోర్లాపడితే బొబ్బట్లు, పాకితే పాయసాలూ, అడుగులకు అరిసెలు, పలుకులకు చిలకలూ – దివ్యంగా వాళ్ళ పేరన పంచుకు తినడాలైపోతాయి. పొత్తిళ్ళలో పడుకుని అమ్మ చెప్పే కథలన్నింటికీ ఊఁ కొట్టడాలతో, తొట్టిగిలకలకేసి కాళ్ళను విసురుతూ ఉక్కూ ఉంగాలతో, ఉంగరాల జుత్తు మీద అందీ అందని చేతులు జోడించి “ఓవిందా” పెట్టడంతో, అత్తా తాతా అమ్మా నాన్నా..బోసి నవ్వులు, బుజ్జి బుజ్జి మాటలతో తోసుకుంటూ తోసుకుంటూ ఏడాది రివ్వున గడిచిపోతుంది.
ఇదిగో..ఈ ఏడాది నుండీ రెండేళ్ళ కాలం భలే గడ్డు కాలం. ఇంకా నడక కుదురే రాలేదని మనమొక వంక బెంగపడుతోంటే, వాళ్ళు మాత్రం అన్ని దిక్కుల్లోనూ పరుగులు తీసి గుండెల్లో రైళ్ళు పరుగెత్తిస్తారు. వాళ్ళ అత్తిరిబిత్తిరి మాటలు అర్థమయ్యే లోపే ఇంకో పది ప్రశ్నలు మన దోసిట్లో పోస్తారు. ఆ వయసులో బట్టలు ఇట్టే పొట్టైపోయి నెల తిరిగేసరికి మరిక వాడటానికి వీలుకానట్టు, వాళ్ళకు నేర్పేవి కూడా ఇట్టే పాతబడిపోతునట్టు ఉంటాయి. ఏది చెప్పినా కళ్ళింతలు చేసుకు వినే వాళ్ళ ఆసక్తీ, ఎలా చెప్పినా ఇట్టే నేర్చుకుని వాళ్ళలో వాళ్ళే చెప్పుకుంటూ ఇల్లంతా తిరుగుతూ ఆడే పద్ధతీ చూస్తే, రోజూ రాత్రి వేళ మనమూ వాళ్ళ కోసం ఏదో ఒక హోంవర్క్ చేసి తీరాల్సిందేనన్న నిర్ణయానికి వచ్చేస్తాం.
కానీ, ఏం చెప్పాలి? వాళ్ళకి ఏమీ తెలియవు కాబట్టి ఏమైనా చెప్పచ్చు కానీ, అన్నీ రుచులనూ పరిచయం చేసే వయసు కాదు. కనీసం రెండేళ్ళైనా వస్తే, “నీ పాద కమల సేవయు..” అంటూ ఓ దణ్ణం పెట్టుకుని, భాగవత పద్యాలో, శతక పద్యాలో, శ్లోకాలో మొదలెట్టవచ్చు కానీ..ఈ లోపో?
అదుగో, అప్పుడు తెలుస్తుంది తంటా! మనకసలు తెలుగులో ఈ వయసు వాళ్ళకు నేర్పేందుకు ఏం ఉన్నాయి?
“తారంగం తారంగం” అంటూ వాళ్ళ చిన్మయ రూపాన్ని చూస్తూ చెప్పినంత సేపు పట్టదు, చిద్విలాసంగా నవ్వుతూ వాళ్ళు దాన్ని అందిపుచ్చుకోవడానికి. అటు పైన “చేత వెన్నముద్ద” చేతిలో పెడతామా, గుటుక్కున మింగేస్తారు. “చందమామ రావె” అంటూ రాత్రిళ్ళైతే రామకథను కూడా గరిపి జోకొడతామనుకోండీ! “బుజ్జి మేక బుజ్జి మేక ఏడకెళితివీ..” అంటూ రెండు చేతులతో అమాంతం ఎత్తుకుని గాలిలో ఊయలూపబోతే, తోటమాలి వస్తున్నట్టే దూకి తుర్రుమంటారు వాళ్ళు. ఈ లోపు తొలకరులు పడితే వానావానా వల్లప్పా అంటూ వాకిలంతా చుట్టబెడతారు కూడా.
“ఒప్పులకుప్పా వయారి భామా” నాకు వెగటుగా అనిపిస్తుంది ” రోట్లో తవుడు, నీ మొగుడెవరు” అన్న మాటలూ చంటివాళ్ళ నోట్లో వినడానికి ఎబ్బెట్టుగా అనిపిస్తాయి. “బుర్రు పిట్ట బుర్రు పిట్ట” పాటతోనూ ఇలాంటి ఇబ్బందే. చంటిపిల్లలకి “మామ తెచ్చిన మల్లెపూలు ముడవనన్నది” అన్న సంగతెందుకో, కోరి వాళ్ళకి మొగుడి చేత మొట్టికాయ తినేవాళ్ళ గురించి నేర్పడమెందుకో, అందులో సరదా ఏమిటో అస్సలు అర్థం కాదు. పాడబుద్ధీ కాదు, పిల్లలకు నేర్పబుద్ధీ కాదు.
ఇట్లాంటి ఆలోచనలతో, కొన్ని మంచి తెలుగు పాటలు, పద్యాలు, సరదాగా సాగే వాటి కోసం చూస్తూన్నప్పుడు, మిత్రులొకరు ఒక పుస్తకం పంపారు. పారనంది శోభాదేవి గారు వ్రాసిన ఈ చిన్నపిల్లల పద్యాల పుస్తకం పేరు “పలుకుసరాలు”.
చూడగానే పిల్లలకు నేర్పాలనిపించేలా, కొన్ని పద్యాలు చాలా బాగున్నాయి. తేలిక పదాలతో వెనువెంటనే ఆకట్టుకున్నాయి.
మచ్చుకి కొన్ని:

సెనగ బెల్లపచ్చూ
తినగ తినగ హెచ్చూ
చిన్ని పొట్ట నొచ్చూ
డాక్టరపుడు వచ్చూ
చేదు మాత్రలిచ్చూ”
అలాగే ఆటల్లో ఆటగా తెలుగు అంకెలు కూడా నేర్పేయవచ్చు
“ఒకటీ రెండూ మామిడిపండూ
మూడూ నాలుగూ పారా పలుగూ
ఐదూ ఆరూ కొబ్బరి కోరూ
ఏడూ ఎనిమిది పాకం చలిమిడి
తొమ్మిదీ పదీ లడ్డూ బూందీ”
అలాగే “ఎవరా పాప” కూడా ముద్దుగా ఉంది.
చెంపకు చారెడు ముద్దుల పాపా
పొంగిన బూరెల బుగ్గల పాపా
చిట్టీ చిట్టీ నడకల పాపా
నవ్వుల పువ్వుల వెన్నెల పాపా”
ఆ పాప ఎవరో కనుక్కోమనడం, అమ్మ చెప్పననడం – ఊహ అందంగా ఉంది. ఎత్తుకుని పిల్ల చెంపలను చెంపలకానించుకున్న బొమ్మ అందంగా అదే పేజీలో అమరిపోయింది. ఆడపిల్లల అమ్మలందరూ హాయిగా నేర్పుకోగలిగిన మరొక ముచ్చటైన పద్యం “పావడా”. 
పుస్తకంలో ప్రాసలు మరికాస్త అందంగా అమరితే బాగుండని అనిపించింది. కొన్ని పద్యాలు మరీ పెద్దవైనాయి. అవి నేర్పడం పెద్దవారికీ, అంత పద్యాన్నీ వల్లె వేసి ఆటగా చెప్పుకోవడం పసివారికి, ప్రయాసవుతుంది. ఇట్లాంటి పుస్తకాలకి అటువంటి లక్ష్యం ఉంటుందని ఊహించలేం కనుక, ఆ పెద్ద పద్యాలను మినహాయించి ఉండవచ్చుననిపించింది. పుస్తకానికి పేరుగా పెట్టిన “పలుకుసరులు” పద్యం నిరుత్సాహపరిచింది.  ఎక్కువ పద్యాల్లో పిల్లలు రోజువారీ జీవితాల్లో చూసే వాటిని చొప్పించడం బాగుంది. ఆ పదాలు దొర్లినప్పుడల్లా పిల్లలకు ఒక కుతూహలపు చూపుతో వాటికి చెవులప్పగిస్తారు. అలాగే, వీలైనన్ని జంతువులూ, పిట్టలను  పద్యాల్లో ప్రవేశపెట్టడం కూడా పిల్లల ఆసక్తుల పట్ల రచయిత్రికి ఉన్న గమనింపుని పట్టి ఇస్తాయి. పుస్తకం పొడుగుతా, ఒక్క పద్యంలో పిల్లల పేర్లకు మినహాయిస్తే, ఒక్క సంయుక్తాక్షరమూ పడకపోవడం గొప్ప తెరిపినిస్తుంది. ఈ విషయంలో రచయిత్రి శ్రద్ధకు అభినందనలు.
ఐదేళ్ళ లోపు తెలుగు పిల్లలకు లేదా ఆ వయసు పిల్లలున్న పెద్దవాళ్ళకు, ఇలాంటి పుస్తకాలు బహుమతిగా ఇస్తే బాగుంటుంది. రిటర్న్ గిఫ్ట్‌ల జాడ్యం దండిగా అంటుకుపోయింది కనుక, పిల్లలకు ఈ తరహా పుస్తకాలిస్తే అవే చేతులు మారి పద్యాలు నోళ్ళల్లో నానుతుంటాయి. ఐ.పాడ్ లేనిదే అన్నం తినమని మొండికేస్తున్న పిల్లలకూ, అది ఇస్తే తప్ప అన్నం పెట్టలేని అమ్మలకూ ప్రయత్నిస్తే ఇలాంటి పుస్తకాలు, ఈ కొత్త రాగాల్లోని కొత్త పద్యాలు, కనీసం కొన్ని పూటలకైనా ప్రత్యామ్నాయంగా నిలబడగలవు. కొత్తదనాన్ని పిల్లలు ఆహ్వానించినంత సాదరంగా మనం ఆదరించలేం. ఈ సాహిత్యం వాళ్ళది కనుక, వాళ్ళకు అందజేసే బాధ్యతొక్కటీ మనది.
*తొలిప్రచురణ: పుస్తకం.నెట్ లో..

పారనంది శోభాదేవి, “పలుకుసరులు”,
వెల: 65/-,
మంచి పుస్తకం ప్రచురణలు,

ఫోన్: 9490746614

13 May, 2019

మే రెండో ఆదివారం వంకన..

బాగా ఇష్టమైన వాళ్ళను కళ్ళు మూసుకుని ఊహించుకుని వెనువెంటనే చూడటం దాదాపు అసాధ్యమనీ, వాళ్ళలా కనపడాలంటే, వాళ్ళతో గడిపిన క్షణాల్లో బాగా ఇష్టమైన సందర్భాలను తల్చుకుంటూ, కెమెరా ఫోకస్ మార్చినట్టు మెల్లిగా వాళ్ళ మీదకు చూపు మరల్చుకోవడమొక్కటే మార్గమనీ, ఒకసారెవరో చెప్పారు.
ఆ ఆటలో నిజానిజాలు నాకూ తెలియవు కానీ, అలా అమ్మను గుర్తు చేసుకున్నప్పుడల్లా ఫ్లాష్‌కార్డ్స్‌లా గుర్తొచ్చే జ్ఞాపకాలైతే కొన్ని ఉన్నాయి.
*
చిననాటి ఉదయాలన్నీ దాదాపు ఒకే విధంగా గడిచేవి. గట్టిగా హారన్లు మోగిస్తే వినపడే ఐదో నంబరు రూట్‌లోని వాహనాల రొద, గాలికి ఎగిరే గుమ్మం దగ్గరి కర్టెన్లను దాటుకుని లోపలికి రానే వచ్చేది. తెలవారుతూండగానే వచ్చే నారాయణ (సూర్యుడు కాదు, మా చాకలి) సందులో పంపు దగ్గర బట్టలు బాదుతూ ఉండేవాడు. కుకర్‌లు చుయ్ చుయ్ మంటూ ఈలలు వేస్తూనే ఉండేవి. మూడు ఈలల లెక్క మా ఇంట్లో ఎన్నడూ లేదు, సరిగా పని చెయ్యవని మేమనుకునే ఆ కుకర్ ఈలల లెక్కేమిటో మా అమ్మకొక్కతికే తెలుసు. గిన్నెలు, గరిటెల చప్పుళ్ళు అవిశ్రాంతంగా వినపడుతూనే ఉండేవి. ఆకుకూరలమ్మొచ్చే వాళ్ళు బుట్టలతో గుమ్మాల ముందు ఆగి పేర్లన్నీ ఏకరువు పెడుతుండేవారు. పాలవాళ్ళో, మరొకళ్ళో, ఏదో ఒక ఇంటి ముందు నుండీ పిలుపులూ, వాటికి సమాధానాలూ సందళ్ళతో, ఉదయాలెప్పుడూ మోయలేని హడావుడితోనే ఉండేవి.
ఇంతటి రసాభాసలో వంటింటి గుమ్మం దగ్గర, కత్తిపీట మీద కూర్చుని ముక్కలు తరిగిపోస్తూ, నేను పొద్దున్నుండీ చదివినవన్నీ అప్పజెప్పించుకునేది అమ్మ. నేను గొంతెత్తి అన్నీ చెప్పడం, తను వింటూ సరిదిద్దడం, వెనుక వెనుక తిరుగుతూ, పొయ్యి పక్కకెళ్ళి నిలబడితే, పోపు చిటపటామంటుదని చేయి చాపి తానడ్డుండటం..మొత్తం పాఠమంతా చెప్పేస్తే తన తడి చేతులంటకుండా నన్నే ముందుకు వంగమని ముద్దీయడం..
*
చాలా చిన్నప్పుడు, అమ్మ బెజవాడ పక్కనున్న నిడమానూరులో పని చేస్తున్నప్పుడు, బడికీ మా ఇంటికీ చిన్న బల్లకట్టు దూరం మాత్రమే ఉండేది. సాయంకాలాలు నేను ఆ స్కూల్‌గ్రౌండ్‌లోకి పరుగు తీసి ఆడుకునే వేళల్లో, దూరంగా ఒక మూలకి ఉన్న కోర్టులో టీచర్లు బాడ్మింటనో టెన్నికాయిటో ఆడుతూ కనపడేవారు. కొంగులు నడుం చుట్టూ తిప్పుకుని కోర్ట్ అంతా చకచకా పరుగులెడుతూ వాళ్ళాడుతుంటే, అంత పెద్ద గ్రౌండ్‌లో ఏ మూలనున్నా వాళ్ళ అరుపులు, కేరింతలు వినపడేవి. సంజెకెంపులు ఇక మొదలవుతాయనగా నేను దుమ్మోడుతోన్న బట్టలతోనే స్టాఫ్‌రూంకి వెళ్ళి బ్యాగ్ తెస్తే, అదే గుర్తుగా తాను కోర్ట్ నుండి బయటకు వచ్చేది. ఐదంటే ఐదే నిముషాల్లో ఇల్లు చేరేవాళ్ళం. తాళం తీస్తుండగానే మా ఆకలి కేకలు మొదలయ్యేవి. మాతో పాటే కాళ్ళు చేతులూ కడుక్కునే అమ్మ, మేం సర్దుక్కూర్చునేలోపే పొద్దుటి అన్నంలో పులిహోర పోపు కలపడమో, ఓ ఆవకాయ ముక్కతో దోశలో చపాతీలో, జీలకర్ర, ఉల్లీ,పచ్చిమిర్చీ వేసి పొద్దుటి ఇడ్లీపిండితో ఓ దిబ్బరొట్టో సిద్ధం చేసి చేతిలో పెట్టేది.
నారింజ రంగు ఆకాశం, విశాలమైన అరుగు మీద అక్కా, నేనూ తగువులాడుకుంటూ తినడం, వెనుక విశ్రాంతిగా టీ తాగుతూ పొద్దున వదిలేసిన పేపర్ చదువుతూ అమ్మా...
*
తాను గుంటుపల్లి్‌లో పని చేసేప్పుడు, ఒక్కోసారి సాయంకాలాలు ఇద్దరం బస్సులో కలిసేవాళ్ళం. నా చేతిలోని వైరు బుట్ట, భుజాల మీది బ్యాగు అందుకుని, నన్ను పక్కన కూర్చోబెట్టుకునేది. సున్నబ్బట్టీల దగ్గర బస్సు దిగితే, ఓ ఐదూ పది నిముషాల నడక మా ఇంటికి. కూరల కొట్లో కావాల్సినవి సంచీలో వేయించుకుని, వైరు బుట్ట ఊపుకుంటూ బళ్ళో కబుర్లు చెప్పుకుంటూ, ఒక్కోసారి ఏమీ మాట్లడుకోకుండానూ - నేను గబగబా నాలుగడుగులు వేసినప్పుడల్లా నన్ను తన ఎడమవైపుకు తెచ్చుకుంటూ నా దగ్గరికి వస్తూ -
సైకిళ్ళూ, స్కూటర్లూ, స్కూల్బస్సులూ, సిటీబస్సులూ, అన్నీ రయ్యిరయ్యిన పోయే ఆ చిన్న రద్దీ రోడ్డు మీద, ఒక నిలువు గీత గీసి అది మా ఇద్దరికీ రాసిచ్చినట్టు, తానూ-నేనూ..
*
చిన్నప్పుడు బాగా దెబ్బలు పడేవి నాకు. అన్నం తినలేదనే ఎన్నో సార్లు..
ఎనిమిది దాటేదాకా ఇడ్లీలను ముక్కలుముక్కలుగా తుంచీ, పాలను చుక్కకొక్కటిగా ఉన్న నాలుగు కుండీల్లోనూ, తులసి మొక్కలోనూ వొంచీ (తప్పే..అప్పుడు తెలీదు..) ఐ.టి.ఐ గ్రౌండ్‌లోకి అరటిపళ్ళని విసిరేసి (ఈ పాపం అప్పుడే పండిపోయి, జన్మభూమి కింద ఊరంతా ఊడ్చి వచ్చేవాళ్ళం  ) ఏవేవో తిప్పలు పడుతుండేదాన్ని.
ఎనిమిందింపావు దాకా "అయిందా?" "తిన్నావా?" "నే వచ్చానంటే వీప్పగిలిపోతుంది.." "కానీయాలి త్వరగా.." - ఇట్లా ఆ గదిలో నుండి ఈ గదిలోకి తిరుగుతూ అమ్మ అరిచే అరుపులు చెవిన పడుతూనే ఉండేవి. అయినా ముద్ద దిగేది కాదు. చివరికి ఉరిమి ఉరిమి చూస్తూ నా మీదకొచ్చి, ఆ ఇడ్లీ ముక్కల ప్లేటు సింక్‌లో పడేసి, అప్పుడే దించిన అన్నంలో తోటకూర పప్పు, చారెడు నెయ్యి వేసి కలుపుతుంటే, ఆ అన్నం మెతుకుల వేడి అమ్మ వేళ్ళ మీదే చల్లారి నా నోట్లో గోర్వెచ్చని ముద్ద జారేది.
నేనలా మొండి వేషం వేసిన ప్రతిసారీ, చల్లారిన కాఫీ గొంతులోకి వొంపుకుని పరుగు తీసే అమ్మ...
*
గన్నవరం జిల్లా పరిషద్‌ హై స్కూల్‌లో లో రిటైర్మెంట్. మైక్ ముందు నిలబడి ముప్పయ్యారేళ్ళ ఉద్యోగ జీవితాన్నీ, దానిని ఒరుసుకుంటూ పోయిన ఉద్యోగపరమైన అనుభవాలనీ, జ్ఞాపకాలనీ, నింపాదిగా చెప్పుకుపోతోంది. నీరెండలో పద్ధతిగా బాసెంపట్టు వేసుకుని కూర్చున్న వందల మంది పిల్లలకు వెనుకగా నిలబడి, ఫొటోలు తీసుకుంటున్నాను. సభ ముగిసింది. పూలదండలు చేతుల్లోకి మార్చుకుంటూ స్టేజ్ దిగి వస్తోంది, అమ్మని అందుకుంటూ అక్క. తరువాతి ప్రోగ్రాం వివరం చూస్తూ, చెబుతూ నానగారు. ఓ తొమ్మిదో తరగతి పిల్లవాడికి ఏం తోచిందో..పరుగు పరుగున దగ్గరకు వెళ్ళి చేతులు కట్టుకుని మాట్లాడుతున్నవాడల్లా ఉన్నట్టుండి ఒక చేత్తో కళ్ళు రుద్దుకుంటూ బావురుమన్నాడు.
కెమెరా అసమర్థత అర్థమైన క్షణం...వాళ్ళిద్దరినీ దూరం నుండి చూస్తూండిపోయాను.
ఏం జరుగుతోందో అర్థం కాక అవాక్కై, అంతలోనే బిగ్గరగా నవ్విన అమ్మ...
*
జ్ఞాపకమున్న ప్రతి సందర్భం వెనుకా, నాకూ అబ్బితే బాగుండనుకునే గుణాలున్నాయి, నిర్లక్ష్యం చేయకూడదని తెలీక చేసిన తప్పులున్నాయి. అమ్మంటే ఓపికనీ, అమ్మంటే సహనమనీ, అమ్మంటే ఆకలెరుగనిదనీ, విశ్రాంతి కోరనిదనీ అందరిలాగే అమాయకంగా నమ్మిన అబద్ధాలున్నాయి. ఆ అమాయకత్వాన్ని క్షమించిన అమ్మ దయ ఉంది.. మన పశ్చాత్తాపం, మన క్షమాపణలు అమ్మ కోరదేమో కానీ, కాలం చెవులు మెలివేసి మరీ నేర్పిస్తుంది. చెప్పిస్తుంది.
అమ్మకు కోపం తెలీదని కాదు. తన మౌనంతోనే మనం తలపడలేని యుద్ధం చెయ్యగలదని తెలీకా కాదు. "చెంపకు చేయి పరంబగునపుడు కంటికి నీరు ఆదేశంబగు.." అన్న సూత్రం వంటబట్టిస్తే మిగిలినవన్నీ నేర్పడం తేలికని తెలియనిదనీ కాదు. కానీ, జ్ఞాపకంగా ఇవి మాత్రమే ఉండే బాల్యాన్ని ఇవ్వనందుకు అమ్మకు ఆలింగనాలు.
ఏపూటకాపూట మారిపోయే తెలిసీతెలియనితనాల లెక్కలు పక్కనపెడితే, ఊహ తెలిసిన నాటి నుండీ, ఇప్పటి దాకా, "ఇది మాత్రం నిజం" అనిపించిందేమైనా ఉందా అంటే..ఉంది.
అది, అమ్మ ఇచ్చే ధైర్యమే ఇప్పటికీ నా సంతోషానికి మొదటి మెట్టవడం.
అమ్మ సంతోషమే నా ధైర్యమవడం!
Happy Mother's Day!!  

19 April, 2019

పెళ్ళి కుదిరింది

"పెళ్ళి కుదిరింది" అనే మాట వినడానికి చాలా బాగుంటుంది. అమ్మాయి చెబితే అబ్బాయి గురించీ, అబ్బాయి చెబితే అమ్మాయి గురించీ అడిగీ అడగనట్టుండే మన ప్రశ్నలూ, రహస్యాలను దాచీ దాచకుండా వాళ్ళు చెప్పే సమాధానాలూ ఎక్కడ లేని ఆసక్తినీ మోసుకొస్తుంటాయి. "వీడని వియోగమున వేగు మ్రోడు మేను తలిరు తోరణమై సుమదామమాయె!" అంటూ పెళ్ళిపల్లకీ ఊహ మోసుకొచ్చే ఊసులన్నీ అమ్మాయిలు పంచుకుంటారని కాదు. "ఇదమిత్థమని నిర్ణయింపగారాని దే కోర్కియో రూపుఁగైకొన్నయట్లు, జన్మజన్మాంతర సంగతమ్మైన యాశా బలంబవధికి సాగినట్లు, ప్రాణముల్ బయటికి వచ్చి ముగ్ధాకార మెనయించి దర్శనమిచ్చినట్లు.." అంటూ చూపులు కలిసిన శుభవేళల గురించి అబ్బాయిలు ఈకాలపు మాటల్లోనైనా వివరం చెప్పగలరనీ కాదు. కానీ, అసలు ప్రేమంటూ ఉంటే అది నిశ్శబ్దంలో పూచే నవ్వులగానో, కదిలిస్తే మాటల్లో మన్నన గానో, బయటపడుతూనే ఉంటుంది. దానిని గమనించడం బాగుంటుంది.
అబ్బాయి ఎవరు? ఎక్కడ చదువుతున్నాడు, యే ర్యాంక్ తెచ్చుకుంటాడు? లాంటి కాలేజీ రోజుల ప్రశ్నల్లోనే నేనింకా చిక్కుపడి ఉన్నప్పుడు, నాకన్నా ఏడెనిమిదేళ్ళు పెద్దదైన ఓ స్నేహితురాలు, తన జీవితంలోకి రాబోతోన్న మనిషి గురించి, "హి ఈజ్ ఎ జెంటిల్‌మాన్" అని చెప్పింది. ఆ సమాధానం ఎన్నాళ్ళో నాతో ఉండిపోయింది. చదువూ, ఉద్యోగమూ, కులమూ కుటుంబమూ కాక, ఎంత అనవసరమైందని నమ్ముతున్నా అందమూ కాక, మరొకటా? అని లోపల్లోపల ఆశ్చర్యంగా అనిపించేది.
అయినా చదువూ సంస్కారమూ వేరు కాదని అమాయకంగా నమ్మిన రోజులవి. పోకిరీవేషాలతో జులాయిగా తిరిగే వాళ్ళు ఎప్పటికప్పుడు మంచిమార్కులతో క్లాసులు దాటుకుంటూ పైచదువులకెట్లా పోతారంటూ పెద్దవాళ్ళు చెప్పుకునే మాటలు చెవిన పడి, చెయ్యాల్సిన అన్యాయమంతా చేశాయి. పై చదువులు చదివేకొద్దీ, పెద్ద ఉద్యోగాలు, పదవులు దొరికే కొద్దీ, పక్కవాళ్ళని కష్టపెట్టకుండా, నెట్టకుండా బ్రతకడం, తోటివాళ్ళని గమనించుకుంటూ అవసరమైతే సాయం చెయ్యడం, గౌరవంగా, ఎవరి ముందూ ఉత్తపుణ్యానికి దేహీ అనకుండా బతకడం, - మనుష్యులకి ఇంత కష్టమైపోతాయా అన్న సందేహమూ మొదలైంది. చదువుతో ఇవన్నీ కలిసి రావని నేను కనుక్కునేసరికి నా చదువైపోయింది. కేరక్టర్ కనిపెట్టాలంటే కట్నం తీసుకుంటాడో లేదో తెలుసుకోవాలనీ, బుద్ధిమంతుడో కాదో తెలియాలంటే, మందూ సిగరెట్ అలవాట్లున్నాయో లేదో తెలిస్తే చాలనీ అమాయకంగా తీర్మానించుకున్న రోజులు గుర్తొస్తే, ఇప్పుడు భయమేస్తుంది.
ఈ కలలూ, మెలకువలూ పక్కన పెడితే, దగ్గర వాళ్ళైనా, కేవలం ముఖ పరిచయం మాత్రమే ఉన్న వాళ్ళయినా, ఎవరైనా సరే, అసలు "పెళ్ళి కుదిరింది" అని చెప్పేటప్పుడు వినడం/ వాళ్ళని చూడటం, వాళ్ళ మాటలను బట్టి అవతలి మనిషి వ్యక్తిత్వాన్ని ఊహించుకోవడం నాకొక సరదా వ్యాపకం. బాగా గుర్తుండిపోయినవీ కొన్నున్నాయి -
ఏళ్ళకు ఏళ్ళు అవునూ కాదుల ఊగిసలాటలో గడిపిన ఒకమ్మాయి, ఓరోజున్నట్టుండి, పెళ్ళి కుదిరిందనీ, ఎట్టకేలకు 'ఎస్ ' చెప్పేశాననీ, సంబరంగా చెప్పింది. ఆ అమ్మాయిని ఒప్పించడానికి అతడెన్నెన్ని వాగ్దానాలు చేశాడో తెలియదు కానీ, చివరికి ఆమె నమ్మకాన్ని గెలిచిన మాటలో మటుకు, వాళ్ళిద్దరికీ సంబంధించిన సంగతులేవీ లేనేలేవుట. తన కుటుంబమూ జీవితమూ మరింత విశాలం కానున్నాయన్న భరోసా ఇచ్చే ప్రేమ, షరతుల్లేకుండా విస్తరించుకుపోయే ప్రేమ, ఎవరికి చేదు? మనసిచ్చిందంటే ఇవ్వదా మరీ? నేనైతే ఫిదా అయిపోయాను.
స్నేహమో ప్రేమో, రెంటికీ మధ్యనున్నదో, రెంటికీ మించినదో తేల్చుకోలేక ఎప్పుడు పలకరించినా "ఇప్పుడు నేనేం చెయ్యనే?" అని గోళ్ళు కొరుకుతూ ఆలోచనలో పడిపోయే నా ప్రాణస్నేహితురాలొకతె, ఉన్నట్టుండి ఓ రోజు ఫోన్ చేసి, " పెళ్ళి కుదిరిందే! నువ్వు అక్టోబరులో సెలవు పెట్టి వచ్చెయ్యాలి, సరేనా?" అని ఆరిందా పిలుపు మొదలెట్టింది. బొట్టూ కాటుకా తీసుకుని ఇంటికొచ్చి పిలుద్దువు కానీ, ముందా చిక్కుముడి విప్పిందెవరో చెప్పమన్నాను. అప్పటికింకా ఎంతో మందికి చెప్పలేదనుకుంటాను, ఇష్టంగానే గుర్తు చేసుకుంటూ విసుక్కోకుండా వివరంగా చెప్పింది. "నిన్ను గాక వేరే అబ్బాయిని చేసుకుని నేనెట్లా బతుకుతానసలు?" అని అమ్మయీమణి ఫోన్‌లో విరుచుకుపడితే, "నువ్వు నిజంగా ఆ మాటంటే నా అంత అదృష్టవంతుడు లేనట్టే" అని గొణిగాట్ట ఆ మిత్రరత్నం. "గట్టిగా ఏడవరాదూ..?" అని ఇది తిడుతుండగానే ఫోన్ కట్. కట్ చేస్తే, కోయంబత్తూర్‌లో ఉండాల్సిన మనిషి, అప్పటికప్పుడు ఫ్లైట్ తీసుకుని హైదరాబాదులో ప్రత్యక్షం. ఎదురుచూపులు పండాక, ఇంకేమవుతుందీ..పీ పీ పీ..డుం డుం డుం.."అతగాడొస్తాడాహా..." పాట వెయ్యి గొంతులతో దాని చెవుల్లో మోగింది.
నిన్న గాక మొన్న, ఆఫీసులో మాతో పని చేసే అబ్బాయికి పెళ్ళి కుదిరింది. మానిటర్ మీదకి ఎగిరెగిరి చూసి అందరినీ పలకరించే ఆ కళ్ళు, కీబోర్డ్ పక్కనే సర్దుకున్న ఫోన్‌లో నుండీ బయటకు రాకపోవడం, కళ్ళున్న అందరం గట్టిగానే గమనించాం. వేళాపాళా లేకుండా మోగుతున్న ఫోనూ, మారిన రింగ్‌టోన్, కాంటీన్‌లో కూర్చుని రమ్మని ఫోన్ చెయ్యబోతే కొత్తగా వినపడ్డ కాలర్‌ట్యూన్, అకారణంగా రోజంతా వెలిగిపోతోన్న అతని ముఖం, అసలు సంగతిని అతను చెప్పకపోయినా ఇట్టే పట్టించేశాయి. డెడ్‌లైన్లు మీదకొస్తున్నా, "బేచిలర్ గాణ్ణి, నేను గట్టిగా ఆదివారం ఓ గంట కూర్చుంటే సోమవారం పొద్దుటి మీటింగ్‌కి రెడీ అయిపోతుంది" అంటూ సాయిలాఫాయిలాగా తిరుగుతూ మా బి.పి లు పెంచిన మనిషి, శుక్రవారం మధ్యాహ్నానికల్లా పని ముగించి మా చేతిలో పెట్టి, ఎవరో పిలిచి సెలవిచ్చినట్టే అజాపజా లేకుండా తప్పించుకుపోవడమూ మొదలెట్టాడు. అట్లా చుట్టూ ఉన్న లోకం మొత్తాన్నీ దూరం పెట్టినన్నాళ్ళు పెట్టి, ఓ శుభముహూర్తాన స్వీట్‌బాక్స్‌తో వచ్చి, మళ్ళీ జనజీవనస్రవంతిలో కలిశాడు. ఫ్లోర్‌లో ఉండగానే ఫోన్‌లో దాచుకున్న ఫొటోలు కొన్ని చూపిస్తూ పెళ్ళి కబుర్లు చెప్పాడు. సెలవి నవ్వుతో, సిగ్గుతో, వాల్జడ బరువుతో ఒకింత వాలిన తలతో, చివరికంటా విచ్చిన పసిమొగ్గలను బంతిలా చుట్టి బుట్టలో కూర్చోబెట్టినట్టుందా పిల్ల. పారాణి పాదాలతో, కర్పూరహారాలతో పక్కపక్కన చేరి నిల్చున్న జంటను చూడగానే, ఘాటైన జ్ఞాపకాల పరీమళాలేవో చూస్తున్నవాళ్ళనీ చట్టున చుట్టుముట్టాయి.
ఆ సాయంకాలం నాలుగింటి వేళ కాంటీన్‌కి లాక్కెళితే, చాట్- / చాయ్ ఛోటా ట్రీట్ అన్నాడతను. టేబుల్ చుట్టూరా ఓ నలుగురం సర్దుకు కూర్చున్నాకా మళ్ళీ పెళ్ళికబుర్ల మీదకి గాలిమళ్ళింది. అయిన వాళ్ళని కూడా నిద్దర్లలో లేపి అక్షతలేయించుకోవాల్సిన అర్థరాత్రి ముహూర్తం కాక, హాయిగా రాత్రి ఎనిమిదింటికి సుముహూర్తమట. బంధువులూ స్నేహితులూ ఆత్మీయులూ అందరూ నిండి ఉండి, ఇసకేస్తే రాలనట్టైందట పందిరి. అమ్మాయి తరఫు వారూ, అబ్బాయి తరఫు వారూ అందరూ కూడి ఖణాయించి ఉండగా, "కంఠే బద్నామి సుభగే త్వం జీవ శరదాం శతం" మంత్రాలు వినపడుతోండగా, సూత్రాలు కట్టాల్సిన పెళ్ళికొడుక్కి మాత్రం, చేతులు సన్నగా వణికాయట.
మాతో చెప్పడానికి తెలియని ఇబ్బందితో తలొంచుకుని, కాఫీ గ్లాసు అంచులను తడుముతున్న అతని వేళ్ళని, తదేకంగా చూస్తుండిపోయాము. ఇబ్బందిబ్బందిగా ముక్కలుముక్కలుగా చెప్పుకుపోయాడతడు. తన ప్రాణం పరవశమవుతోందనో, తనకంటూ శరత్తులిక విడిగా ఉండబోవనో కాదుట, అమాయకంగా తలొంచుకు కూర్చున్న ఆ అమ్మాయి సన్నని మెడ మీద, ఇదిగో - ఇతగాడి బరువేదో మోపుతున్న బెరుకట; బెంగట. తొలిచేస్తున్న దిగులునీ, తామిక ఒకరికొకరమని ఆసరికే కుదిరిన నమ్మకాన్నీ, కష్టమ్మీద మాటల్లోకి మార్చి అతను చెప్తుంటే అనిపించింది - సౌఖ్యజ్వాల అంటే ఇదేనేమోనని. కాసేపు నోటమాట రాలేదు. కులపాలికా ప్రణయపు మాధుర్యమేదో మాటల్లో తుంపుకున్నట్టైంది.
ఆ గొంతులో నిజాయితీనో, అసలట్లా ఎప్పుడూ ఎక్కడా ఏ మగవాడి దగ్గరా విని ఉండకపోవడమో తెలీదు కానీ, పాపం పొద్దున లేస్తే ఇట్లాంటి మొగుళ్ళ మీదేగా "జస్ట్ ఫర్ లాఫ్స్" అంటూ పిచ్చి ప్రేలాపనలన్నీ చేతులు మారేదీ అని, జాలిగా అనిపించింది. ఆ జాలిలో నుండి ఏమైనా మాటలు పొడిగించుకునేలోపే అక్కడికొక డిల్లీ స్నేహితుడొచ్చి చేరాడు. రావడంతోటే కొత్త పెళ్ళికొడుకు జబ్బ చరిచి, కన్ను గీటి, కొత్త జీవితమెలా ఉందీ, పెళ్ళాం వస్తే బ్రతుకెలా మారిందీ అని కుదిపి కుదిపి అడిగాడు.
"ఎక్కడ బాస్! ఇంకా బ్యాచిలర్ లైఫే, ఏం మార్పు లేదు" - "ఈ నెలంతా ముహూర్తాలు లేవుట" ఇకిలిస్తూ చెప్పాడీ అబ్బాయి.
తీరి కూర్చుని పానీపూరీలో రగ్డా, టీకామీటా జాగ్రత్తగా కలుపుకు వొంచుకు తింటోన్న నాకు పొలమారినట్టైంది. ఓరకంట చూస్తే ఆలూ సమోసా నోటి నిండా కొరికిన నా స్నేహితురాలూ ఉక్కిరిబిక్కిరవుతోంది.
క్షణాల్లో మా ఇద్దరి ముఖాలూ మాడిపోయాయ్. వాళ్ళ లోకంలో నుండి తలలు తిప్పి చూస్తే, ఓ మాట చెప్పి అర్జంటుగా అక్కడి నుండి లేచి వెళ్ళిపోవాలని ఉంది మా ఇద్దరికీ. వాళ్ళ మాటలా, తెగట్లేదు.
"మరి హనీమూన్‌కి ఎక్కడికి వెళ్ళారు?" డిల్లీ అబ్బాయి ఆమాటాఈమాటా కానిచ్చి మళ్ళీ అడిగాడు.
ఈ అబ్బాయి తన ధోరణిలో తానున్నాడు. నా కుదురు తక్కువ స్నేహితురాలు నన్ను చూసి కిసుక్కున నవ్వింది. చెప్పేదీ, వినేది ఆపేసి, ఎదటి ఇద్దరూ మాకేసి చూశారు. ఎంత అదిమినా ఆగలేనట్టు మా ఇద్దరికీ నవ్వు తన్నుకుతన్నుకొచ్చింది.
"ఏమైంది మేడం?" కొత్తపెళ్ళికొడుకు కినుకగా అడిగాడు.
నేను మాట్లాడకుండా నా పానీపూరీ ప్లేటూ, టీ గ్లాసూ సర్దుకుని, టిష్యూతో టేబుల్ మొత్తం బరబరా తుడిచే పనిలో పడ్డాను.
"మేడం!" అతను రెట్టించాడు. ఎన్నడూ లేని ఆ కొత్త పిలుపులో కోపం, ఉక్రోషం, తెలుస్తూనే ఉన్నాయి.
"నువ్వు మార్పేం లేదని చెప్పినప్పటి నుండీ ఇద్దరూ నవ్వుతూనే ఉన్నార్రా!" ముందు నుండీ మాతో కూర్చున్న నాలుగో మనిషి కుతూహలంగా మమ్మల్ని మార్చి మార్చి చూస్తూ చెప్పాడు.
కోపంతో నోరెళ్ళబెట్టాం, "మేమా?" అన్నట్టు.
అన్న మాటలన్నీ అరక్షణంలో గుర్తుచేసుకుని, పెళ్ళికొడుకు తలపట్టుకున్నాడు.
"నేనన్నది బెంగళూరులో, ఇంటికి. అమ్మాయి గృహప్రవేశం చెయ్యడానికి ముహూర్తం చిక్కలేదని" ఎర్రగా కందిన ముఖంతో ఛీ కొట్టి కుర్చీ బర్రున తోసి అంగలు పంగలుగా వెళ్ళిపోయాడతడు.

13 April, 2019

ఈ చలి ఉదయం..

చుక్కలు పొడిచిన నొప్పిని వెన్నెల నవ్వుల మాటున భరించే రాతిరి, సౌందర్యవతి, ప్రేమమూర్తి అయిన రాత్రి, సోమరిగా కూలబడిన నన్ను ఊరడించాలని చూసీ చూసీ అలసిపోయింది. తన కోమలశీతలస్పర్శ నా నుండి దూరం జరిగిపోతోందన్న స్పృహ కలిగేసరికే ఆలస్యమైపోయింది. తన నీలోత్తరీయాన్ని నా వేలికి ముడివేసి, ఆమె వెళ్ళిపోయింది. నీడలునీడలుగా కొన్ని మాటలింకా ఇక్కడే తచ్చాడుతున్నాయి. నీటిబుడగల్లాంటి కలల్లో నిజాన్ని వెదుక్కునే పనిలో పడ్డ నన్ను కాలం ముల్లులా గుచ్చి మేల్కొల్పుతుంది. పల్చని పసుపు వెలుతురు కూడా కళ్ళకు భారమైపోతుంది. వసంతోత్సవైశ్వర్యం పొందకుంటే నిరుపేదలేనన్న మాటలు తల్చుకుని, బెంగటిల్లే హృదయం బయటకు చూస్తుంది. ఇంకా రాలని మంచుముద్దై శిశిరం అద్దపు తలుపుల అంచులను పెనవేసుకుని నిద్రిస్తూనే ఉంది. లేఎండ పొడకు మెల్లిగా కరిగిన మంచుపొర ఒకటి ఎండుకొమ్మని వెలిగించి జారిపోతుంది. రాదారుల మీద ఉప్పురాళ్ళనూ మంచురవ్వలనూ వేరు చేసి చూడలేని చూపు నిశ్చలత్వాన్నెరుగని లోలకమై కదిలి అలసిపోతుంది. బాహ్యస్పృహని వదిలించుకుని సౌందర్యంలో లీనమైపోలేని శాపంతో, వచ్చేపోయే వాహనాల వెలుగుల్లో చిక్కుపడి ఆలోచన కదిలిపోతుంది. విసురుగా తగిలి, అద్దాలను ఊపేస్తుంది గాలి. కంపించీ కుదురుకునే హృదయం పట్టుబడని రహస్యాల కోసం ఊపిరి బలంగా తీసుకుంటుంది. చూపుడువేలితో అద్దాల మీద దారులు గీసుకుని, ఆకశపు  సౌందర్యం ఆ హద్దులు దాటి విస్తరించడాన్ని చూపులతో వెంబడిస్తుంటాను. అంతూదరీ లేని అందమంతా సొంతమయ్యీ కానట్టుంటుంది. ఆగీఆగి ఉబికే ఆనందం ఏ దిక్కు నుండి వస్తుందో నాకే అర్థం కాకుండా ఉంది. నీకూ ఈ పద్యమర్థం కాకుంటే, ఈ చలి ఉదయంలో తలుపులు తీసి, నిన్ను నా పక్కకు ఆహ్వానించడం వినా మరేమీ చెయ్యలేను. ఎందుకంటే, ఈ ఉదయం నాకున్నదంతా ఈ చిన్ని అద్దపు తునక! దీని మీద నీకోసమేమీ ఈవేళ రాయలేనిక!

09 April, 2019

మిథిల


“ఇందూ, మీరు మాట్లాడి ఒప్పించాలి, ఇట్లా వదిలెయ్యలేం మనం, అరె, నాలుగేళ్ళ నుండీ ప్రోజక్ట్ లో ఉంది, ఇప్పుడు అవసరం పడితే వెళ్ళనంటే ఎట్లా!"

"తను వెళ్ళనంది. అయినా ఆల్టర్నేట్ రిసోర్స్ చూపించింది కదా, మీ ప్రోబ్లం ఏంటసలు?" ఎంతకీ తెగని ఈ మీటింగ్‌తో  పెరిగిన తలనొప్పితో కొంచం గట్టిగానే అడిగాను.

" ఏంటి ఆ ఆల్టర్నేటివ్, మూడేళ్ళైనా ఉందా ఆ సంజయ్‌కి ఎక్స్‌పీరియన్స్? ఆ పని, స్ట్రెస్ ఆ కుర్రాడెట్లానూ హేండిల్ చెయ్యలేడు.. ట్రస్ట్ మీ. మనకి మిథిల కావాలి. ప్లీజ్!  మీరామెతో మాట్లాడి ఒప్పించండి"

తల విదిలించాను.

"జరగదు. తనకి ఫేమిలీ కమిట్మెంట్స్ ఉన్నాయట. మూడు వారాలు కాదు, మూడు రోజులైనా ఆన్‌సైట్ వెళ్ళనని చెప్పేసింది. ఆ కొత్తబ్బాయిని తను ట్రెయిన్ చేసి, పనిలో హెల్ప్ చేస్తా అని చెప్పింది. ఆ అబ్బాయేమో ఆన్‌సైట్ ఇవ్వకపోతే మానేస్తా అని బెదిరింపులు. ప్చ్, అసలే ప్రోజక్ట్ ఫేజ్ ఏం బాలేదు. మనమే ఓపిక పట్టాలి."

"మీ చిన్నప్పటి ఫ్రెండే కదా. ఏదోటి చెయ్యచ్చు కదా?"

మానిటర్ ఆఫ్ చేశాను. "మీరే చెప్పచ్చు కదా?!"

రాజేశ్ విసురుగా వెళ్ళిపోయాడు.
**********

"ఇందూ, దిస్ ఈజ్ అర్జంట్. అబ్దుల్‌తో మాట్లాడావా? నాకు రేపు సాయంకాలానికల్లా రిపోర్ట్ కావాలి."

"ష్యూర్ చంద్రా. ఆ పని మీదే ఉన్నాను"

"ఎన్ని మిలియన్ల ప్రోజక్టో ఎంతమంది రిసోర్స్‌లని పెట్టామో, బఫర్ కౌంట్,  అవర్ కాస్ట్ టీమ్ లీడర్‌లకి గుర్తు చెయ్యొకసారి."   
"ష్యూర్!"

కాబిన్ డోరు తన వెనుకే ఊగుతూ ఊగుతూ మూసుకుపోయింది.

డెస్క్‌టాప్ మీద చాట్ విండోస్ ఒక్కొక్కటిగా మెరుస్తూనే ఉన్నాయి.

"మీ టీమ్  లీడ్స్ ప్రమోషన్ లిస్ట్ రాలేదింకా!  ఎప్పుడు పంపిస్తారు? ఇంకో రెండు రోజుల్లో ఫైనల్ డిస్కషన్ అవ్వాలి. గుర్తు చెయ్యడానికి పింగ్ చేస్తే రెస్పాన్స్ లేదు?”   హెచ్.ఆర్ టీమ్ నుండి కాల్.

"కొంచం అర్జంట్ మీటింగ్‌లో ఉన్నాను. రేపటికల్లా పంపేస్తాను." థాంక్స్ చెప్పి పెట్టేశాను.

ఇంతలో మళ్ళీ చంద్ర నుండి పింగ్. "ఇందూ. ఈ ప్రాజెక్ట్ మీద మనం జాగ్రత్తగా పనిచేసి రిపోర్ట్ పంపకపోతే ఇది చాలా దూరం వెళుతుంది. ఐ నో, మన టీమ్ కొత్తది. ఫ్రెషర్స్ అయినా మెరికల్లాంటి పిల్లలు, కాదనను కాని, క్లయింట్‌ని బట్టి టెక్నాలజీని బట్టి మారడం ఇంకా చాతకాటల్లేదేమో. ఎనీవే, అబ్దుల్‌తో మీటింగ్ మినిట్స్ అన్నీ నాకు అప్పటికప్పుడు తెలుస్తుండాలి. రేపు సాయంత్రానికల్లా నాకు ఫుల్ రిపోర్ట్ కావాలి."
అప్రైజల్స్ షీట్ పక్కన పెట్టి,  ఎవరెవరి మీద కంప్లయింట్స్ ఎస్కలేట్ అయ్యాయో, ఎందుకయ్యాయో రిపోర్ట్ తీసి చదివాను. రెండు నెలల్లో మొత్తం పదహారు. ఏ లెక్కన చూసినా, సర్వీసెస్‌లో ఈ అంకె చాలా పెద్దది. ఆఫ్టరాల్ రీజినల్ హెడ్‌ను, నాకే చదువుతుంటే ఇంత గాభరా పుడుతోందంటే, టాప్‌లెవెల్ మేనేజ్‌మెంట్ ఎలా రియాక్టవుతారో ఊహించగలను, అర్థం చేసుకోగలను.

లీడ్స్ అందరికీ ఏం జరుగుతోందో, వాటిని ఎలా టాకిల్ చెయ్యాలో కొన్ని పాయింట్స్ రాసి, రాత్రి మీటింగ్‌కి అందరూ ఏ టైమ్ జోన్ అయినా సరే అటెండ్ అవాల్సిందే అని మెయిల్ పంపాను.

మిథిల వెంటనే పింగ్ చేసింది.

"ఇందూ..నేను ఇంటి నుండి రిపోర్ట్ చేస్తాను."
"సాయంకాలం మన బెంగళూరు లీడ్స్‌తో మీటింగ్ ఉంది మిథిలా. నువ్వూ ఉండాలి, నాక్కొన్ని డిటెయిల్స్ కావాలి."
"నేను కాల్ అటెండ్ అవుతాను ఇందూ. ఇది షార్ట్ నోటీస్, నాకు వీలుపడదీ రోజు"

తలపట్టుకున్నాను. ఎలా అంటుందిలా, పద్దెనిమిది మంది రిపోర్ట్ చేస్తున్నారు తనకి. ఈ అకౌంట్లో నాలుగు సంవత్సరాలుగా పని చేస్తోంది. నేను అవ్వడానికి పై అధికారినే కానీ వచ్చి ఏడు నెలలు కూడా నిండలేదింకా. తను మీటింగ్‌లో ఉంటే చర్చించాల్సినవి ఎన్నో ఉన్నాయి. కానీ నాకు తెలుసు, నేను శాసించలేను. నిజానికి  నాకా అధికారం లేదు.

అయిష్టంగానే "ఓకే" అన్నాను.

అప్రైజల్ షీట్‌లో ప్రమోషన్స్ లిస్ట్‌లో మిథిల పేరు చుట్టూ అప్రయత్నంగానే ఎర్ర సున్నా చుట్టాను.

ఎదురుగ్గా ఉన్నా టీమ్ ఫొటోలో మిథిల మీదకి పోయింది నా చూపు. నల్లటి టీషర్ట్, మా కంపెనీ పేరున్నది. టీమ్ అందరికీ ఆర్డర్ చేసినా సైజులు కొంచం అటూ ఇటూ అయ్యాయి. చాలా మంది సరైన సైజ్ షర్ట్ రాలేదని , అసలు వేసుకోకా, వదిలేసీ, విసిరేసీ చేశారు. మిథిల అదో సంగతే కాదన్నట్టు, తనకు సరిగానే వచ్చిన షర్ట్ గొడవ చేస్తున్న ఇంకో అమ్మాయికి ఇచ్చేసి, పెద్ద సైజ్ షర్ట్ తీసుకుని వేసేసుకుంది. ఆ వదులు షర్ట్ లో తనని చూసి, "యు లుక్ సో కూల్" అని పొగిడారంతా. మిథిల అందం తన బట్టల్లో ఉండదు, లిప్‌స్టిక్ అంటని పెదాల్లోనూ, కాటుక తగలని తన కళ్ళల్లోనూ ఉండదు. మాట్లాడితే తన గొంతులో వినపడే స్థిరత్వం, పనిచేసే చోట తన నడవడిక-  మిథిల లాంటి అమ్మాయిలు చాలా అరుదుగా ఉంటారంటారు మా నాన్న.  తనని పక్కింటి మనిషిలానే కాక, పదేళ్ళు చదువు చెప్పిన మేష్టారిగా కూడా చూసిన  ఆయన మాట కాదని తిప్పికొట్టలేను కానీ..ఎట్లా ఉండేదీ పిల్ల!

***********